Les musées de l’automobile en France

peinture voiture de collection

Nous n’avons de cesse de vous le dire, les automobiles de collection sont des œuvres d’art à part entière : chefs-d’œuvre esthétiques et mécaniques à contempler, elles sont aussi de véritables encyclopédies sur roues. Commencer à s’intéresser à l’histoire d’un véhicule, c’est dérouler la pelote fascinante  de sa genèse, de ses évolutions, de l’imaginaire que le temps a développé autour de sa simple carrosserie. Ces pièces d’exception appartiennent au patrimoine et méritent d’être conservées, collectées et exposées dans des lieux dévolus. Une Chevrolet Corvette C1 trouve et touche autant son public qu’un tableau du Caravage et cela explique la prolifération des musées de l’automobile. La démarche de ces lieux d’exhibition rejoint les objectifs de toute initiative culturelle : ils ont pour but d’instruire et de divertir. Ils délivrent un enseignement tout en procurant du plaisir et sont une grande source d’émotion pour les passionnés. Quant aux amateurs et aux curieux d’un jour, ils y trouveront des occasions idéales de réconciliation avec l’automobile, trop souvent associée à la pollution, aux nuisances sonores ou aux bouchons.

Un tour d’horizon de l’écosystème des musées automobiles

Recenser l’ensemble des musées automobiles français est délicat car de nombreux espaces touristiques de ce type ferment régulièrement et les statistiques sont difficiles à obtenir. On juge qu’il existe environ une centaine de musées aujourd’hui et deux associations travaillent à la conservation de cette frange du patrimoine : dix-huit musées sont répertoriés et animés par l’association des musées automobiles de France (AMAFL), vingt-quatre autres le sont par la fédération française des véhicules d’époque (FFVE). Parmi eux, se trouvent par exemple le Musée de l’Aventure Peugeot à Sochaux, le Musée Rétromobile de Dreux ou encore le Musée des 24 heures au Mans.

Musée de l'aventure Peugeot

La taille de ces espaces et leur nombre de modèles sont très variables : certains contiennent une dizaine de voitures de collection, d’autres en présentent plusieurs centaines, parvenant ainsi à réunir jusqu’à 200 000 visiteurs !

Il faut distinguer les structures privées tenues par des passionnés, des organismes qui possèdent l’appellation « Musée de France ». Ces lieux se sont modernisés depuis quelques années : les initiatives de toute taille fleurissent et tendent à déposséder les voitures de collection de leur image poussiéreuse et élitiste. Aux expositions permanentes s’ajoutent les salons, des rendez-vous éphémères où se retrouvent le public et les constructeurs. À partir de la première exposition de taille, en 1898 – le salon de l’automobile dans l’Orangerie des Tuileries – ces événements incontournables ont progressivement été programmés partout à travers le monde.

Des musées emblématiques à Mulhouse, Sochaux et Lohéac

Dans le vaste écosystème du musée automobile qui connaît un nouveau souffle notamment depuis un rapport du Ministère de la Culture datant de 2007, certains mastodontes se démarquent par l’ampleur de leur collection, le nombre de visiteurs qu’ils drainent, la renommée qu’ils développent et les profits qu’ils réalisent.

C’est par exemple le cas de la fameuse Cité de l’Automobile de Mulhouse, aussi connue sous le nom de collection Schlumpf. Passée dans le domaine public depuis les années 1980, la Cité retrace l’histoire automobile avec plus de quatre cent voitures dont des modèles datant de 1878. On y trouve des classiques, des ancêtres, des modernes et des voitures de course et sa variété de Bugatti – cent vingt-trois au total dont une Bugatti 57S de 1936 – est particulièrement remarquée.

cité de l'auto

 Le musée de l’Aventure Peugeot est moins riche que celui de Mulhouse qui est le plus grand en France. Cela est logique puisque le musée sochalien est majoritairement consacré à l’histoire de la seule marque au lion : il raconte la saga familiale depuis ses débuts en 1891 à travers l’exhibition de quatre cent cinquante voitures mais aussi d’archives, de photographies ou d’affiches. Pour l’anecdote, Peugeot est le seul constructeur français à avoir un musée permanent dans lequel sont également proposées des expositions plus thématiques. Les touristes peuvent contempler des voitures de rallyes, des concept-cars et des véhicules de prestige dans le temple Peugeot où se trouvent également des machines à coudre, des moulins à poivre et de nombreuses pièces détachées.

Enfin, le manoir de l’automobile de Lohéac est aussi un haut lieu du patrimoine de cette industrie. Le village automobile d’Ille-et-Vilaine est situé à quelques encablures de Rennes et exposent autant de véhicules qu’à la Collection Schlumpf ou qu’à l’Aventure Peugeot de Sochaux. Il met davantage l’accent sur le sport automobile puisqu’il comprend un circuit de rallye-cross et un hall entier consacré à la Formule 1. La bourgade d’un millier d’habitants voit donc régulièrement surgir les initiés qui se rassemblent dans cette ancienne ferme rachetée par Michel Hommell, un collectionneur qui a rassemblé des voitures, des hippomobiles, des motos et des vélos dans un beau manoir du XVIIème siècle. Ces trois musées sont aujourd’hui de vrais fleurons d’un secteur touristique qui n’a pas toujours été au beau fixe.

Le musée automobile constitue une virée originale à prix accessible puisque l’entrée coûte souvent autour de dix euros. Une occasion à ne pas manquer !

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